jueves, 30 de junio de 2011

Grand Theft Auto IV


Cada Grand Theft Auto ha intentado construir un contexto cultural para sus juegos y personajes. Entre los más logrados, sin duda son el GTA: Vice City y el GTA: San Andreas. El primero, alimentado por íconos de cultural popular como Miami Vice, Scarface, entre otros, trabajó con maestría un universo capitalista, hedonista y decadente de finales de los 80. San Andreas, contextualizado en la costa oeste americana de la década de los 90, se enfocó en problemas de multiculturalidad, pandillas (a diferencia de las mafias de GTA: VC), y de acuerdo al personaje central, la búsqueda de un sentido de pertenencia. En este caso, a su comunidad. En general, ambos juegos que parodiaban las últimas dos décadas del siglo pasado, con todo y sus diferencias tenían una lógica común. Sea por un camino poco ético o por una cruzada personal, al final el individuo es capaz de triunfar. Todo ello termina por explotar en Grand Theft Auto IV.

L'eclisse


La lógica nos indica que el fin último del amor es recrear la ficción del Uno, del encuentro de dos seres en este utópico camino a la plenitud, que no es otra cosa que esta otra persona sea quien llene nuestro vacío intrínseco. Sin embargo, pocas películas pueden mostrar con maestría la dificultad de la plenitud como las obras de Michelangelo Antonioni. En especial El Eclipse (1962) donde la angustia radica en que los personajes siempre tropiezan con su propio vacío, aislándose en su falta óntica.

Dead Irons


Es verdad. Hay muchos textos respecto al Lejano Oeste y la parafernalia respecto a los mitos construídos a su alrededor. En los comics, quizá uno de los que trató de sumar nuevos elementos sea Jonah Hex aunque mi preferido siempre ha sido el Saint of Killers de Preacher. A fnales del 2009, tuvimos otro título que aprovechándose del tema y empapado en lo sobrenatural y el horror, va a quedar definitivamente como un referente del género por bastante tiempo.

Dead Irons, publicada por Dynamite Entertainment, está escrita por James Kuhoric y con el arte de Jason Shawn Alexander. En breve, nos relata la historia de los hermanos Irons, un grupo de cazadores de recompensas que lo de atrapar criminales vivos o muerto les vale muy poco. Lo importante es la diversión de matarlos y en lo posible, mostrándoles en su agonía lo retorcidos y depravados que pueden ser. Claro, esto es muy fácil cuando eres una banshee, un vampiro y un hombre lobo. Pero existe un hermano más, Silas Irons, que tratará de poner un fin a la feroz existencia del resto de su familia. Y este es el detonante de la historia. ¿Cuál el oscuro pasado de los Irons? Y en especial, ¿cómo encaja Devin Irons y por qué ha condenado el alma de sus hijos?

Stachka


Luego de haber escuchado por tanto tiempo los elogios al Acorazado Potemkin, mis expectativas hacia este film de Sergei Eisenstein, La Huelga (1925), eran muy altas. Y como pocas veces, aún no termino de comprender mi posición frente a la película. Se que me conmovió, y eso es algo. Pero que me haya gustado o que la haya comprendido a cabalidad, es harina de otro costal.

Lo curioso, es que el objetivo de Eisenstein era el de hacer cine sin argumentos, sin tramas o usando elementos dramáticos. Y para mi perspectiva, esto se convirtió en la mayor dificultad para poder entenderla la primera vez que la vi. De manera superficial, la película que abre con un discurso de Lenin, nos presenta una historia alrededor de una huelga en una fabrica rusa. La situación se vuelve cada vez más tensa, los dueños de la empresa (los capitalistas) ven impávidos cómo los trabajadores reclaman por derechos y paran la producción. Mientras la huelga, justa a todas luces, va triunfando, los capitalistas se burlan de las demandas de los trabajadores y planean sabotearlos. Se forma una siniestra unión entre los empresarios, la policía, el ejército y unos individuos de mal vivir para quemar las casas de los trabajadores. Luego de ello, entra en escena el ejército y termina por masacrar a los trabajadores poniendo fin a la huelga.

Killzone 2


Killzone 2 es un juego para PlayStation 3 y probablemente uno de los mejores first-person shooter (FPS) que haya podido jugar en mi vida. Y eso teniendo en cuenta a muy buenos títulos como la saga Gears of War, Medal of Honor, Call of Duty incluyendo a Modern Warfare.

Quizá uno de los puntos más altos de este juego, es que graficamente resulta impecable. Unos acabados impresionantes, una animación fluida con niveles perfectamente construidos. Respecto a la "jugabilidad", siento que me quedo corto de adjetivos. Este juego creo que no tiene una sola escena que pueda considerarse un punto muerto. El personaje empalma combate tras combate, de una manera brutal en una vorágine de acción. Y allí entra la IA de los enemigos, que lo hace para mí en el juego más condenadamente difícil que haya podido jugar. Es más, demoré casi dos meses en el último nivel y creo que nunca había disfrutado ganar un juego como con éste.

Das Cabinet des Dr. Caligari


Carl Mayer y el checo Hanz Janowitz son los coautores de la película alemana El Gabinete del Dr. Caligari (1920), la cual fue dirigida por Robert Wiene y es que quizá una de las mejores exponentes del expresionismo alemán y en la actualidad, una verdadera película de culto y referente para las películas de Hitchcock, los comics de Jean-Marc Lofficier y Ted McKeever o videos de Rob Zombie.

La narración nos presenta a Franz como el personaje principal, quien le cuenta una historia a un amigo acerca de una historia que le ocurrió junto a su amigo Alan y la mujer que ambos amaban, Jane. Todo ello pasó en un pueblo de Alemania donde llegó la feria y uno de los espectáculos era el del Dr. Caligari. Éste presentaba al sonámbulo Cesare, que bajo la hipnosis de Caligari, podía presumiblemente adivinar el futuro y hacer lo que éste le comandara. Sin embargo, ocurren diversos crímenes en el pueblo, relacionados a Caligari y la predicción de Cesare.

A partir de este momento, comienza a tejerse el verdadero y siniestro perfil del sonámbulo y el aún más tétrico origen del verdadero Caligari.

Lola rennt


Lola rennt (1998), se ha convertido en una de las mejores películas alemanas de finales del siglo pasado, lo cual sorprende de sobremanera teniendo en cuenta un argumento aparentemente plano y simple, donde el personaje principal, Lola (Franka Potente), corre para salvar la vida de su novio Manni (Moritz Bleibtreu) que debe una fuerte cantidad de dinero a unos mafiosos y debe hacerlo en 20 minutos. No obstante, la maestría del director alemán Tom Tykwer radica justamente en cómo de un suceso cuasi cotidiano lo convierte en un juego de saltos temporales, mundos paralelos y aparentes ciclos interminables, lo cual agrega una fluidez asombrosa al desarrollo de la trama.

Sin lugar a dudas, el rasgo prominente de esta película es el ritmo frenético que impulsa cada imagen. Sin embargo el principal problema yacía en cómo no agotar al espectador con esta vorágine de situaciones.

Beowulf

Recuerdo que cuando vi por primera vez esta película (2007), sentí sensaciones encontradas, pero no me arrepentí de verla. Desde ya yo quiero hacer un deslinde. Yo respeto las interpretaciones de textos y creo que éstas son todas válidas pues dependen de la subjetividad de cada receptor. En buen cristiano, mi lectura no es ni mejor ni peor que la tuya, simplemente son distintas.

La historia del filme evidentemente difiere a la presentada en el poema, empezando por la caracterización de el héroe que en la pantalla se muestra como un mortal, lleno de virtudes (el valor) como de defectos (el orgullo) mientras en el libro es un personaje unidimensional. El villano, Grendel, es un ser rechazado de la sociedad pero más que por su maldad, por su intrínseca monstruosidad de ser distinto. Como todo aquel que ha leído algún poema épico debe saber, los héroes en estas historias son blancos o negros, buenos o malos, sin términos medios.

Resident Evil 5


Para una franquicia ya longeva y madura como Resident Evil, cada nuevo juego representa el reto de no sólo ofrecer un producto que renueve y siga cimentando esta exitosa serie, sino que ofrezca una experiencia irrepetible y novedosa en el mercado.

Cuando meses atras escribí la reseña sobre mi juego favorito de esta saga, es decir Resident Evil 4, elogiaba que Capcom apostase por revolucionar la experiencia del survival horror aunque creo que de ello ya queda muy poco en RE5. Al contrario, creo que es más un juego de acción pero eso de ninguna manera quiere decir que el juego no alcance las expectativas que genera sino que las sobrepasa.

Hitman


Como ya es tendencia mía, quizá por morbo, soy de darle su oportunidad a estas producciones tan vilependiadas (con excepción de aquellas sin perdón de Dios como Catwoman y el Ghost Rider), la puse y traté de verlas sin prejuicios. Quizá sea necesario aclarar que yo no he jugado ningún juego de Hitman y probablemente eso haya ayudado a que la perciba sólo como película y no tanto como una adaptación de un video juego. Así que esto es lo que pienso.

En primer lugar la trama no es nada del otro mundo. Tenemos al típico antihéroe, quien no es totalmente malo ni bueno, que al ser traicionado busca venganza y al conocer a una mujer inocente, la redención. Obviamente, los malos de la película son tan despreciables que el espectador siente empatía con el protagonista y su noble causa. No es muy original como vemos pero admitamos que es sumamente efectiva.

Sophie Scholl – Die letzten Tage


Sophie Scholl - Los últimos días (2005) cuenta de breve manera la historia de esta mujer que junto a su hermano y un compañero de universidad promueven un movimiento no-violento anti-nazi durante los años de la guerra. Este grupo llamado Weiße Rose (Rosa Blanca) fue evidentemente el blanco de la represalia del partido nazi y tanto Sophie, su hermano como Cristoph Probst son llevados a juicio en el llamado Volksgerichtshof (Corte del Pueblo).

Como es de suponer, estas personas no tenían chances ante la maquinaria nazi y su supuesta justicia que te hace recortar un clásico capítulo animado de un sueño de Pluto. En este dibujo animado, Pluto se enfrenta a un jurado de gatos donde él es condenado sin posiblidad real de defensa. Es una escena armada para el goce específico de la subordinación y donde nosotros somos testigos de la estupidez del sistema y el ejercicio obsceno del poder. Exactamente igual sucede en el juicio de Sophie. Roland Freisler, el juez nazi de la corte, enrostra su sádico goce de poder en los acusados y finalmente son condenados a muerte.

G.I. Joe: The Rise of Cobra


Hay un par de cosas que un buen blockbuster tiene que tener, que siendo parte de una receta tan conocida no debería ser tan difícil de lograr, y sin embargo mamarrachos como Transformers: Revenge of the Fallen nos indican que siempre se puede fallar en lo más sencillo. Sorprendentemente, esta película sí llega a tener esos elementos. Mucha acción, buenos efectos especiales, pocas escenas prescindibles y sobre todo, un mínimo de coherencia y lógica interna.

No hay mucho que decir respecto a la historia de esta película. Es el típico encuentro de los malos, muy malos, que quieren dominar el mundo contra sus muy heroicos y muy bonachones contrapartes. Un balance del que se ha alimentado cualquier niño hasta finales de los 80, sí, épocas en donde aún se podía creer que existían tales valores.

Broken Trinity


En el 2007, Top Cow remeció su universo con la genial miniserie First Born, en la cual los tres grandes poderes de su universo lucharon por la recién nacida hija de Sara Pezzini, o Witchblade en un evento aclamado por críticos y lectores en general por su calidad grafica y narrativa.

Un año después, Top Cow vuelve a la carga introduciendo dos nuevos personajes que amenzan la trinidad y equilibrio que sostenían su universo en una apuesta arriesgada pero que dio buenos resultados aunque personalmente siento que para todo lo que suponía esta historia, los 3 números y los 3 tie-ins fueron muy cortos e insuficientes.

First Born


Cada cierto tiempo, una compañía necesita revitalizar sus series y a sus personajes. Para ello se vale de mega eventos que marcan un antes y un después. Ejemplos de ello es Civil War de Marvel, o Infinite Crisis en DC. Top Cow, no anda a la zaga y en el 2007 salió una serie que ha redefinido a sus principales personajes y enrumbado el destino de estos de una manera inesperada pero gratificante.

First Born (2007), es en resumen la gran guerra en en el universo de Top Cow. La Luz (Angelus) contra la Oscuridad (The Darkness) con el equilibrio (Witchblade) de estos poderes y por ende de su mundo en juego.

The Darkness - Volume 2


Una de las ideas básicas cuando hablamos de un anti-héroe, es que este personaje obviamente no es un héroe, pero tampoco un villano. Es un ser híbrido en todo caso, sea por las circunstancias o porque disfruta serlo. En la mayoría de los casos, un anti-héroe tiene un freno que le impide pasar al otro lado. Sea el bueno o el malo, es indiferente.

Ya en el primer volumen, hemos conocido quién es Jackie Estacado, y para entender sus acciones al final del volumen anterior y el comienzo de éste, es necesario saber qué y quién es este ser que lo define. Evidentemente, The Darkness como el ente que lo domina, es su mayor carga simbólica. Top Cow explora este lado, no sólo con Jackie, sino con sus antepasados como se vio en Tales of the Darkness. Y dado su perfil de sicario y mafioso, no es de extrañar que Estacado esté casi siempre del otro lado de la ley. No obstante, Jackie tuvo algo que ningun otro familiar tuvo. Una isla, un remanso a la violencia de su vida. Jenny Romano era este seguro que le impide ser unidimensional y ser uno con la Oscuridad.

The Darkness - Volume 1


Entre los fanáticos de los comics, no hay duda de quiénes son los dos grandes de la industria. Me refiero a Marvel y a DC Comics. A estas dos, a finales del siglo pasado se les unió Image Comics y para ser más preciso en mis gustos, Top Cow Productions de Marc Silvestri. La propuesta en los comics de Top Cow, han sido historias netamente innovadoras, con un dibujo excepcional y con personajes que a diferencia de Marvel o DC, no se pueden encasillar en arquetipos del héroe y el villano. Al contrario, lo que prima en sus historias es la figura del antihéroe y sobre el más depravado de los antihéroes de Top Cow es de quien hablaré ahora.

The Darkness (1996) es una serie creada por Marc Silvestri, Garth Ennis (Hellblazer, Preacher) y David Wohl y es un pilar base en el universo y la mitología de Top Cow. Como el dogma cristiano indica, al principio no había nada y Dios dijo que se haga la luz. Al ver que era buena, la separó de la oscuridad… Y la Oscuridad lo tomó con ira y amargura. En represalia, esta fuerza tomó forma en un anfitrión humano, entrando en eterno combate con la Luz, dotando a su huésped de fuerza sobrehumana, el poder convocar a huestes de pequeños demonios devotos a él y en general, de poder crear objetos y seres de esta oscuridad.

Messiah CompleX


Un título tiene como premisa básica resumir una idea y ser atrayente para leer lo que sigue. Y la gente de Marvel lo sabe muy bien pues el último arco de X-Men han logrado atraer la mirada y atención de aquellos que hasta le habían dado la espalda a la serie, no sólo con un título llamativo sino con una historia superlativa.

Pero analicemos en orden. Messiah CompleX (2007) es como mencione antes, la última aventura publicada de los X-Men y la que ha tenido mayor impacto en su universo. Es en cierta manera, el epílogo del desastre mutante a partir de M-Day, o en otras palabras, desde que Scarlet Witch en un momento de desesperación y locura, borro el gen X de la faz de la tierra y realidades alternas. En otras palabras, desde que puso a la raza mutante al filo de extinción.

Rising Stars

Ciencia ficción, acción, drama, violencia, conspiraciones, política, misterio y súper héroes. Ingredientes ideales para una historia memorable, sin embargo se debe ser un verdadero escritor para saber utilizarlos en la medida adecuada y entregar esa historia que marcará de por vida a los lectores. Por suerte, Joseph Michael Straczynski antes de entrar a la industria del comic, ya tenía una vasta experiencia siendo la mente detrás de varias series de televisión y en especial de Babylon 5 y Crusade.

Por tanto, la calidad de Rising Stars (1999) no es del todo una sorpresa. En primer lugar, hay que aclarar que esta obra a pesar de sus muchas virtudes, no es una pionera del género. Se alimenta de tradiciones que aparecieron a finales de los 80, cuando la figura del super héroe dejó de ser inmaculada, para enfocarse en la vulnerabilidad de éste, su fragilidad y errores. Es decir, de todos aquellos elementos que lo hacían más humano y por ende, más cercano al lector quien para este momento, ha dejado atrás la edad de la inocencia en la cual aún se podía creer en paradigmas y seres perfectos.

eXistenZ


eXistenZ es un film de David Cronenberg, el hombre detrás de A History of Violence, Eastern Promises o M. Butterfly pero a quien yo conocí a través de una de las películas más alucinantes y pavorosas de ciencia ficción que yo recuerde: The Fly. Ya para mediados de los 80, Cronenberg trabajaba con conceptos muy fuertes como el cuerpo, la tecnología, y la hibridez resultante de esta fusión donde lo que damos sentado por realidad va dando paso a nuevas percepciones aterradoras.

Sólo como un breve repaso al guión de la película. En una sociedad donde los desarrolladores de juegos tienen el rango de celebridades, Allegra Geller es sin duda la diosa de todos ellos al crear eXistenZ. Un videojuego que brinda al usuario una nueva y radical experiencia en realidad virtual. A tal nivel, que la misma realidad física es puesta en duda por el usuario y que tendra detractores que ven en los creadores de estos programas, una real amenaza para la vida.

Como mencioné al inicio, eXistenZ definitivamente parte de una base crítica al hombre postmoderno. Visualizando los opacos límites entra la maquina y el hombre. Es decir, entre la aséptica tecnología inanimada y lo organico visceral y repulsivo.

Wanted


Lo peor que le pudo pasar a Wanted (2008) del buen Timur Bekmambetov (Night Watch), es compartir el mismo título que un muy buen comic de Top Cow. Quitando ese hecho, sorprendentemente esta película resulta atrapante por momentos. Aunque siendo sinceros, es más por el hecho de su violenta celeridad que por un argumento medianamente bien construido.

Muy en el fondo, tanto el comic como la película parten de una base común como el de la deshumanización de nuestra especie en la sociedad post-industrial. Allí, donde no existe el sujeto, sino una pieza de maquinaria para que la sociedad siga funcionando. Donde la dimensión del tiempo es relativa para ser sólo el espacio, la aliteración de actos mecánicos que terminan por erradicar todo trazo de humanidad, a menos claro que uno tome conciencia de ello e intente revertirlo. Quizá por ello lo que más me gusta de esta película es el excelente tino que tuvieron para escoger como tema central a Every Day Is Exactly The Same de Nine Inch Nails.

Wanted


¿Alguna vez se han preguntado para qué sirven los héroes? Ellos traen a nuestra realidad un orden que nosotros como seres humanos y simplones, somos incapaces de lograr. Un héroe por defecto, implica un ser con valores suprahumanos, un plus que tú ni yo tenemos. Por ende, ¿es posible creer en un mundo de héroes? Pues absolutamente no. Eso sería una negación ontológica ya que no serían mejores o superiores al resto.

¿Acaso lo mismo se puede preguntar sobre un villano? ¿Es imposible imaginar una realidad dominada por criminales? Pues no. Para ser uno, nosotros no necesitamos de tanta parafernalia, simplemente mandar al diablo las caretas que la sociedad nos impone.

Hello Master


Para todos aquellos que dicen que los videojuegos no enseñan, Priestess con mucho gusto puede tirarles una guitarra en la cara. Sin lugar a dudas, para esta banda canadiense Guitar Hero 3 fue su gran ventana gracias a su impresionante single Lay Down, que sin lugar a dudas repercutió para promocionar su disco debut Hello Master.

Por suerte, Lay Down no es una excepción sino una constante de estilo duro pero lo suficientemente melódico que dan un aire de ferocidad friamente calculada y en dosis exactas. Como ejemplo Two Kids o Talk to Her. Aunque eso también tiene un poco de puntos en contra pues personalmente desearía un poco más de asaltos de alta velocidad y potencia como anticipa el primer sencillo I Am the Night, Colour Me Black y por supuesto Lay Down.

Como anécdotas. El disco me encanta, sin embargo hay pequeños detalles que no dejan de llamarme la atención. La última canción del disco, Blood, no suena similar a 3's & 7's de Queens of the Stone Age? Y por qué la carátula de Hello Master me hace pensar en Evolution Purgatory de Persuader? Quizá sea sólo mi imaginación. Lo importante es que este es un muy buen disco y vale la pena darle la oportunidad.


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House of Commons


Hace muy poco tuve la chance de oir este último disco de la banda británica White Light Parade. Yo en verdad soy muy malo para describir música y este blog creo que demuestra que es un área donde no suelo meterme. Sin embargo, House of Commons me ha parecido un disco tan, pero tan bueno que al menos necesito decirlo.

Es verdad. No conocerería a WLP si no fuese por Riot in the City, una tremenda canción que se usó en Grand Theft Auto IV. Por suerte, esa canción no fue una excepción del disco. Al contrario, tiene el mismo estilo que no diré es agresivo, pero sí furibundo casi como The Pistols y al mismo tiempo con ribetes melódicos como Oasis. Sólo unos temas para ilustrar mi punto: Wake Up, Shotgun o Heroes and Foes.

Discazo!


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Kraven's Last Hunt

Kraven's Last Hunt es una historia de 6 números escrita en 1987 por J.M. DeMatteis y con el arte de Mike Zeck. La historia central es el deseo de Kraven el cazador por recuperar su honor, perdido luego de no haber podido capturar a Spider-Man. Para ello, lleva a cabo un exitoso plan que le permite no sólo derrotar a Parker con facilidad y enterrarlo vivo, sino que logra usurpar la identidad del Hombre Araña, además de derrotar a uno de sus más acérrimos rivales, demostrándole que él fue el mejor hombre. Y todo, antes de morir.

Kraven en esta serie, se muestra como un personaje sumamente complejo. Con un motivo claro y externo, recuperar su honor y derrotar a Spider-Man y uno ulterior que el lector debe analizar más allá de las páginas de Kraven's Last Hunt, y es la conformación psicológica del cazador. El cual, durante su última aventura relata su infancia y mantiene una idea fija que por momentos es base de su personalidad: "They said my mother was insane", la cual explica su accionar en vida y también en muerte.

Command & Conquer 3: Tiberium Wars

Sacado al mercado en Marzo del 2007, Command & Conquer 3: Tiberium Wars es el nuevo real-time strategy (RTS) desarrollado por Electronic Arts y es hasta el momento la última entrega de la ya legendaria saga de C&C que expande aún más, el conflicto de este universo distópico entre la Brotherhood of NOD, que mantiene su convicción que el Tiberium es la llave al siguiente paso en la evolución humana y la Global Defense Initiative, quienes luchan contra la proliferación del Tiberium y la amenaza de NOD.

Hasta este punto, el fan de C&C puede reconocer a ambas facciones y el típico estilo de juego que ambos bandos representan. La potencia de fuego y alta tecnología de GDI contra el estilo más táctico, furtivo y basado en el sigilo del camuflaje de NOD. Y es en la introducción de un nuevo bando donde C&C 3 renueva a la saga. Los Scrin, de quienes el jugador ya tenía conocimiento desde Tiberian Sun, es una poderosa facción de origen alienígena pero cuya verdadera potencia radica en su fuerza aérea. Si bien es cierto que esta raza guarda cierta reminiscencia con los Protoss de Starcraft, esta similitud no debe opacar la versatilidad y posibilidades de innovación que brinda a la saga tiberiana.

X-Men: Endangered Species


"Contempla la muerte de una especie..."




Ese fue el tagline de esta serie y ... no cumplió. Claro, qué iluso pensar que morirían los mutantes más "cool" y bonachones del mundo pero al menos dame un miserable muerto! Y la de Landru no cuenta.

La historia es la continuación de los eventos del M-Day, cuando Wanda Maximoff, aka Scarlet Witch, pronunció las tres palabras que llevaron al filo de la extinción a los mutantes. Luego de muchos contratiempos, la cifra de esta especie se había reducido a 198 y disminuyendo cada día más. Con la muerte de Landru, provocada por un absurdo accidente, los X-Men entran en consternación al darse cuenta que son una especie en peligro de extinción.

The Amazing Spider-Man: Back in Black

La Civil War terminó y con ello muchos héroes tuvieron que esconderse para escapar de la carcel (en el mejor de los casos) debido a las persecuciones de S.H.I.E.L.D. y el gobierno. Pero de todos ellos, uno no tenía dónde esconderse ya que había develado su identidad. Spider-Man aka Peter Parker se había quitado la máscara frente a todo el mundo siguiendo los consejos de Tony Stark y esa terrible decisión le costaría caro cuando le dio la espalda a Iron Man.

Back in Black (2007) es la continuación de las historias del aracnido en el momento del final de la Guerra Civil. Como se recuerda, los héroes contra el registro perdieron la lucha cuando el Capitan America se rinde, muchos son apresados y otros huyeron. Parker con MJ y la tia May se escondieron en un hotel de mala muerte pero fueron reconocidos con facilidad, llegando esta información a oídos de Kingpin quien contrató a un sicario para terminar con la miseria de Parker. Lamentablemente para él, su sentido aracnido los salvó de la bala pero no a su tía quien recibió el tiro.

Annihilation

Annihilation es un megaevento donde participan la gran mayoría de personajes del espacio de la Marvel, es decir, Galactus, el Silver Surfer, los Skrulls, los Kree, Quasar, los Nova Corps, entre muchos otros. Según algunos reviews, la idea era darles algo de sentido a estos personajes que estaban siendo dejados de lado, teniendo en cuenta que para ese momento, en la línea canónica ya teníamos macro sucesos como House of M, Decimation y la gran saga de Civil War.

De este modo, la historia se puede resumir de la siguiente manera. Nuestro universo está en constante expansión y desde más allá de los confines del espacio conocido, desde la Zona Negativa, Annihilus no está contento y pretende retomar lo que considera es suyo formando un imponente ejercito conocido como la Annihilation Wave. Es así que comienza la historia, con una terrible guerra que arrasa planetas, extermina razas enteras, asesina personajes míticos en Marvel, hasta que finalmente el desquiciado de Annihilus es detenido, un eufemismo para asesinado por Nova.

Terminator Salvation

Existían demasiadas expectativas para esta película. Primero porque era la primera de la franquicia sin el icono que significa Arnold Schwarzenegger y segundo, porque de resultar aceptable, era el inicio de una nueva trilogía, ahora bajo la estrella de Christian Bale. Casi el mismo caso de Batman Begins. Así que todo lo bueno y malo de esta película pasa por estas coordenadas. Pero vamos por partes.

Salvation es una continuación directa de T3: Rise of the Machines, y por tanto una de sus principales demandas es que necesita de un espectador ya insertado en este universo ficcional. De otra manera, hay muchísimos detalles en la historia que pasan desapercibidos. Y ese es un aspecto que me encantó de la película, la reminiscencia a Terminator y a T2: Judgement Day.

Renaissance

Renaissance (2006) es un film policial y de ciencia ficción de animación. El estilo visual es impresionante, escenarios futuristas y una mezcla magistral de drama y acción totalmente en blanco y negro. Y si eso no fuese lo suficientemente bueno, la historia con sus intrigantes giros narrativos logra captar aún más la atención de principio a fin.

miércoles, 29 de junio de 2011

World War Hulk

World War Hulk (2007) es una serie que me despierta sentimientos encontrados. Quizá pocos esten de acuerdo, pero es verdad. WWH tuvo un inicio estremecedor pero cayó y mucho desde la mitad hasta el final.

Como deben saber, esta serie es la continuación directa de la muy interesante Planet Hulk, donde para refrescar la memoria, Hulk había sido expulsado del planeta Tierra por ser incontrolable y peligroso. Ante esto, un grupo de superhéroes autodenominados los más inteligentes de todos, decidieron enviar al pobre Hulk a las estrellas a que encuentre la paz o por lo menos no los siga molestando.

Obviamente todo va a salir mal y WWH se centrará en el regreso del gigante esmeralda a la tierra para vengarse de todos aquellos que lo mandaron a Sakaar y fueron responsables de la muerte de su esposa e hijo, es decir, los Illuminati.

Land of the Dead

Mike miraba por sus binoculares a un grupo de zombies en una estación de gasolina. Uno de ellos trataba de tocar un instrumento musical, obteniendo sólo grotescos sonidos. Otro iba tomando de la mano a su pareja, deambulando con la vista perdida en el infinito. Y al medio de todos Big Daddy, el zombie líder, observaba con curiosidad la manguera de gasolina. Mike giró la cabeza, aún incrédulo, y le dijo a Riley: “Ellos pretenden que están vivos”, a lo que Riley respondió con crudeza: “No es lo que hacemos nosotros? Pretender que aún estamos vivos?”.

Este es el universo de George Romero. Un futuro apocalíptico donde la humanidad se encuentra al filo de la extinción a medida que un mar de zombies va avanzando y devorando todo a su paso.

El Camino del Norte

Cuando mi madre viajó a Buenos Aires el 2009, me trajo varios libros de allá, uno de ellos fue éste de Horacio Vásquez-Rial, el cual como debe de suponerse, es un autor practicamente ignoto por estos lares (Lima y por tanto, Perú). Eso quizá avivó más mi deseo de leerlo y es que estoy hastiado de la narrativa peruana, tan mimética, tan reiterativa y con el fetiche del lugar común.

El Camino del Norte comienza con la llamada del protagonista a su prima, la cual no lo reconoce o no quiere hacerlo ya que éste debería de estar muerto. A lo cual, éste responde que efectivamente, había estado muerto. Durante la obra, cualquier lector despistado puede apreciar varios pasajes como éste, donde lo fantástico o sobrenatural, lleva el hilo de la historia.

Planet Hulk

Hulk está loco. Siempre lo supe y sus aventuras no me llamaban la atención. El universo Marvel también lo sabía y es por eso que los Illuminati, un grupo selecto de héroes integrado por Iron Man, Mr. Fantastic, Charles Xavier, Namor, Dr. Strange y Black Bolt, al no poder lidiar con Hulk deciden salomonicamente mandarlo a la.... galaxia más lejana. Chau Hulk, al menos eso pensaban.

Como casi todo en la vida del armatoste verde, todo salió mal y fue a parar en un planeta donde tuvo que luchar por si vida. Fue un esclavo, fue un gladiador, fue un guerrero, un salvador, un rey. Planet Hulk nos cuenta la aventura más trepidante creada para este personaje, desde su exilio, su guerra de libertad, su camino de redención y su victoria. Vamos, si Hulk se casa y va a tener un hijo. Es todo un ganador.

Lazos de Familia

Lazos de Familia (Laços de Família, 1988) es un conjunto de cuentos de la brasilera Clarice Lispector. Si hay un razgo que predomine en cada historia, es esta compulsiva focalización en el personaje. Por momentos, la voz del narrador absorbe al mismo protagonista y hace suyas las vivencias y traumas de éste. Y es cada personaje se ve inmerso en un mundo de apariencias, donde su propio ser se encuentra preso de estas máscaras de realidad y es gracias al narrador que el lector puede sentir, más que leer, esta indeterminación de existencia.

Todo ello, hace de la narrativa de Lispector algo considerablemente hermético. Para un lector promedio, quizá pueda sentir fuera del discurso debido a lo cerrado de éste, un fluído de la conciencia, al establecer una crónica de las sensaciones. Pero una vez que se pueda entrar, lo que uno encuentra es una cercana percepción de lo falso la relación del uno con su entorno e incluso en los confines familiares.

martes, 28 de junio de 2011

Batman: Hush

Batman: Hush (2003) es una historia escrita por Jeph Loeb (Superman / Batman, Fallen Son, The Death of Captain America, Ultimates 3) y cuenta con el magistral trabajo de uno de mis artistas preferidos, Jim Lee (Uncanny X-Men, WildC.A.T.s, All Star - Batman and Robin).

En términos generales, es una serie de 12 episodios (Batman #608-619) que introduce a un nuevo enemigo de Batman quien puede llegar a estar más cerca de lo que él espera. El misterio y la traición están a la vuelta de la esquina mientras el detective va desenvolviendo el hilo de la madeja.

Dead@17

Arriesgarse a salir de los comics de superhéroes sin ayuda, puede llevarte a búsquedas interminables. O bien por series mediocres o si tienes mucha suerte, con una joya underground. Y sin llegar a ser lo segundo, Dead@17 resultó una más que agradable sorpresa en varios sentidos. Josh Howard es el creador, escritor, dibujante, colorista, editor, etc., detrás de este universo que fue creciendo de una historia simple y casi de serie B, hasta tener una personalidad propia y atrapante. Tanto que ha dado el gran salto desde la casi ignota Viper Comics hasta una de las grandes de la industria como Image.

No pienso hacer una revisión por cada serie de D@17, pues sería por lo menos dividir el trabajo en 5 partes, sino mostrar como ha evolucionado el argumento y las posibilidades a las que puede estar apuntando. Howard, como dije antes, empieza la serie con poco. Una historia algo trillada, con tintes de Buffy y pizcas de Hack/Slash.

Red

Qué más se puede decir de Warren Ellis. El inglés es la mente detrás de joyas como el inicio de The Authority, Black Summer, Planetary, Transmetropolitan, el nuevo equipo de Thunderbolts, entre otros. Es uno de los mejores escritores del siglo y eso debería dar suficiente referencia, pero tratemos de ver su trabajo para demostrarlo.

A finales del 2003, Ellis y el dibujante Cully Hamner sacaron adelante este miniserie de tres números, donde el protagonista principal es Paul Moses. Él es un agente retirado de la CIA cuyo mayor anhelo es pasar sus últimos días tranquilo. Pero cuando un nuevo jefe de la agencia decide acabar con este pequeño cabo suelto, la vida de Moses tomará un tinte distinto. Uno que vaya acorde a toda la sangre que la CIA deba pagar por meterse con él: Rojo.

Locke and Key: Welcome to Lovecraft

Locke & Key es una serie escrita por Joe Hill con el arte de Gabriel Rodríguez y publicada por IDW. En breves palabras, la historia se centra en Keyhouse, una mansión de Lovecraft, Massachussets cuyo misterio y encanto reside en que cada puerta de esta casa, puede trasportarte y transformarte. Puedes morir y ser un fantasma, puedes saltar dimensiones, puedes jugar con tus memorias, miedos y fantasías o hasta convertirte en otra persona. Todo ello suena divertido, hasta que te das cuenta que quienes habitan y merodean son capaces de cualquier cosa por matarte y hacerse con todas las llaves.

Explayando un poco esto, los personajes principales son los integrantes de la familia Locke. Nina y Rendell, los padres, y sus tres hijos, Tyler, Kinsey y el pequeño Bode. La historia en sí comienza el día que Rendell es asesinado brutalmente por uno de sus estudiantes y Nina es casi violada por éstos. Ante el shock, la familia se muda a Keyhouse donde vive el tío Duncan. Lo que ellos no saben, es que en esa casa, en lo profundo de ésta, vive un ser que ha ido maquinando todas las desgracias de la familia Locke debido a un odio indescriptible y que traerá al asesino de Rendell de nuevo a sus vidas para castigar a los Locke y liberarse de su encierro.

Punisher: War Zone

Esta película me ha resultado una paradoja. De manera crítica, debo decir que es real y ofensivamente mala. Tiene un argumento lineal y paupérrimo. Los efectos especiales, donde las películas de superhérores se refugian ante la pobreza de su propuesta, son bastante deficientes y como si esto no fuese suficiente, desde las míticas películas de kung fu de los 80, no veía personajes tan, pero tan absurdos y encorsetados. Frank Castle habló más de tres líneas en algún momento? Creo que el director usó todos los clichés que pudo encontrar y los metió sin desparpajo.

No obstante, debo admitir que morbosamente esta película no dejo de divertirme un solo momento. Desde Rambo (2008) no veía una película tan violenta, visceral, sangrienta y sádica. Pero bueno, hablamos de Rambo, está en las selvas de Birmania, pero con todo lo adulto que se quiera, el Punisher sigue siendo un personaje de Marvel. No digo que esté mal el abuso de violencia, pero ésta debe ser equilibrada de alguna manera para que no termine de saturar y que se pierda el de por sí nebuloso lineamiento de la película.

Watchmen

Y empezamos otra vez la eterna discusión respecto a la adaptaciones. Que la película no sigue fielmente al libro, que el discurso de la película se toma muchas libertades, que el final no es el mismo, que Moore no la ha aceptado, que muchos detalles se han omitido, y así, ad nauseam. Yo tengo una máxima cuando voy a enfrentarme a una adaptación. Yo respeto el intento de recrear un universo en el cine y por ello, que se deba modificar cierto contenido si y sólo si, la escencia del libro, su mensaje, sus personajes, su aura, esté aún presente en el producto final.

¿Y qué producto nos brinda Zack Snyder aquí? Pues una magnífica película hayas leído la obra maestra de Moore o no. Si no la has leído, quítate la idea de estar frente a una película de superhéroes. Todo lo contrario, lo que Watchmen nos brinda son las claras posibilidades y horrendas limitaciones del ser humano. A grosso modo, es la des-confianza depositada en quienes ejercen el poder. Esta figura no sólo es para los Vigilates sino que se expande en quienes dirigen el destino del mundo. ¿Quiénes los vigilan? ¿Quién controla la verdad? Y más allá... que toda la verdad y nuestra realidad viene a ser un discurso artificial el cual aceptamos hasta donde estemos cómodos.

Resident Evil 4

Al estar frente a una obra maestra, uno tiende a buscar cualquier falla para poder aterrizarla en niveles terrenales y mundanos. He vuelto a jugar y ganar Resident Evil 4 por vigésima vez y aún tiene ese mismo brillo reluciente que encandiló desde su debut en el 2005.

Para quienes no conozcan mucho de esta historia, Resident Evil es la mítica saga de Capcom que hasta antes de esta entrega, tenía como argumento principal, los experimentos de una compañía farmacéutica en biotecnología y el uso de éstos en propósitos militares. El lamentable resultado fue que la acelerada regeneración celular de sus sujetos, derivó en una plaga de zombies y la destrucción de toda una ciudad cuando el brote fue incontenible. Como es lógico imaginar, los zombies era per se el elemento de horror que sostenía a este título.

Blindness

Por experiencia, entiendo perfectamente que la adaptación de un libro al cine no es una tarea fácil y en muchos casos, bastante controversial pues ésta se ve obligada a dejar fuera varios detalles por tiempo, espacio o por darle mayor importancia a otros aspectos de la obra. Por ello, tenía muchas expectativas con la adaptación de Ensayo sobre la Ceguera de José Saramago, pues es uno de mis libros preferidos.

En líneas generales, Blindness es un buen esfuerzo por ser fiel a la obra original, reconstruye en gran medida a los personajes centrales y mantiene en escena a la mayoría de puntos de conflicto y de mayor carga dramática. Sin embargo, se centra mucho en el discurso de sus personajes centrales, la esposa del doctor (Julianne Moore) y el hombre del parche (Danny Glover) dejando un poco de lado o sin profundidad al resto del universo.

The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford

El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford es una película sui generis. Tanto así, que desde antes de ver la película no sólo sabemos cómo va a acabar, sino que tenemos a los personajes principales ya configurados en su bien definido rol.

En cuanto a su trama y alcances históricos, la película nos acerca a esta época idealizada del western americano, donde el bandido Jesse James (Brad Pitt) se encuentra rodeado de esta aura heroica, donde los límites de crimen y justicia se encuentran difuminados en el nombre de James. El resultado es un antihéroe, adorado e reverenciado hasta el grado del absurdo. Es allí donde entra el siguiente personaje, Robert “Bob” Redford (Casey Affleck). Bob es también otro joven ladrón que idolatra a James desde que tiene uso de razón.

No obstante, a medida que avanza la película, toda el halo de de heroísmo en el cual está imbuido James, va desapareciendo dejando ver a un hombre paranoico, violento, enfermo, patético por momentos.

Uncharted: Drake's Fortune

Este juego no fue mío, me lo prestaron y parte de la premura por terminarlo era para ver el final antes que me lo pidan de vuelta. Y resultó tan bueno, que tuve que buscar la secuela de inmediato.

Bueno, Uncharted: Drake's Fortune es un juego que puede calificarse como de aventuras. A grandes rasgos, uno sigue las peripecias del personaje principal, Nathan "Nate" Drake, quien tiene la pista para encontrar el misterioso secreto oculto del dorado, el cual fue descubierto por su antepasado. No otro que el mítico Sir Francis Drake. Para hacer la historia corta, hay una banda de piratas que también está detrás de este tesoro y un oscuro misterio alrededor de éste que los aguarda en la isla.

Dark Days

Un año después de la espectacular serie 30 Days of Night, Steve Niles y Ben Templesmith se embarcan en la continuación de esta serie, teniendo como protagonista a Stella Olemaun, que si no la recuerdan o no han leído aún, es uno de los personajes principales de la historia anterior y esposa de Eben, quien se sacrifica para acabar con todos los vampiros. Dice una regla hecha para mediocres, que una segunda parte es rara vez igual o mejor que la primera. Pues prepárense pues aquí Niles demuestra porqué es un genio, pues no sólo es capaz de expandir en cantidad sino en calidad su universo.

En un breve repaso a la trama, Stella es una de las pocas sobrevivientes de la masacre en Barrow. Escribe un libro que trata no sólo que estos hechos pasen al olvido sino denunciar a todo el mundo la existencia de los vampiros, pues ellos pueden existir sólo mientras estén escondidos bajo el manto de la ignorancia del ser humano. Obviamente los vampiros no estarán nada contentos con ello, y se produce el inevitable encuentro.

XXXombies


Luego de leer 56 números de The Walking Dead y de realmente pasar por tantas emociones, algunas muy fuertes como en el número donde la prisión es asaltada y Kirkman hace cosas inimaginables con sus personajes, traté de cambiar el tema. Mejor dicho, la tónica porque el tema de zombies lo trato de seguir expandiendo. Traté de leer Zombie King de Frank Cho, y a pesar de ser muy divertido con uno de los zombies cogiéndose una vaca, pues sólo tuvo un simple número. Así que el siguiente título que llegó a mis manos fue XXXombie, de Rick Remender (Punisher War Journal, The End League, Night Mary, etc.), Kieron Dwyer (Night Mary, Remains, Avengers, etc.) y Tony Moore (The Walking Dead, Battle Pope, The Exterminators).

Hubo dos factores que me decidieron a leer este libro. El primero es evidentemente la participación de Moore, el dibujante original de esta maravilla que es TWD. Y el segundo es el divertido título que tiene la serie. Como cualquiera puede imaginarlo, va a existir una amalgama de conceptos. El tema de horror de zombies y el mundo de la pornografía.

lunes, 27 de junio de 2011

Crécy

La Batalla de Crécy, es históricamente uno de los hitos militares que definieron políticamente Europa en la Edad Media y prácticamente puso fin a la edad de la caballería y redefinió las tácticas de guerra. Tomando ese contexto, el británico Warren Ellis – mente maestra detrás de joyas como Planetary, The Authority, Fell, Black Summer, entre otros – recreó esta historia desde el punto de vista de uno de los participantes ingleses de esta batalla. Pero no desde la óptica de Edward III o de su hijo, el Príncipe Negro, sino desde un arquero (longbowman) inglés. Y como dibujante principal, tenemos al español Raúlo Cáceres, de quien había comentado su interesante biografía como un especialista en “temas porno-vampíricos, con tintes esotéricos y gore”. Disculpen, pero tenía que escribirlo de nuevo.

Equilibrium

Existe una fascinación por imaginar una sociedad distópica o un temor muy grande por llegar al totalitarismo. Sea como fuese, Equilibrium (2002) de Kurt Wimmer reactiva esta ilusión de una sociedad post apocalíptica y deshumanizada, la cual para recuperarse ha tenido que sacrificar el placer de sentir a fin de llegar a la paz esquiva a nuestra naturaleza. Así, cualquier manifestación de sentimientos es penalizada con la muerte a manos de los clérigos, una suerte de policía de este régimen totalitario.

Como en todas las películas de este corte, el disidente se transforma en el héroe, en quien se encarna la subversión y el cambio de paradigma que desarticulará el viejo orden a fin de llegar a este acontecimiento histórico.

Hasta allí, Equilibrium bebe de todas las fuentes posibles de este género y lo hace sin desparpajos. Pero en donde empieza a despegar la película para proponer un discurso propio es en esta construcción de la obscenidad del poder representada por la omnipresencia del Concilio Tetragrammaton.

Resident Evil: Degeneration

Resident Evil: Degeneration es una película basada en la gran serie de videojuegos de Capcom. Cronológicamente se encuentra luego de 7 años de la destrucción de Raccoon City en el final de Resident Evil 3 y va a conectar con algunos eventos de Resident Evil 5. Personalmente, no soy uno de los puristas que se rasgan las vestiduras por la trilogía de Resident que interpreta Millia Jovovich. Al contrario, me parecen muy divertidas siempre que recuerde que están tomando prestados elementos del juego para construir algo distinto. Sin embargo, es refrescante tener una historia que sí está pensada en los límites y posibilidades del mismo juego.

Y además de los temas, tenemos otra diferencia que es fundamental. Ésta es una película enteramente hecha por imágenes creadas por computadora, con lo que es posible emparentarlo aún más con toda el aura del juego. Vale decir que la calidad de los gráficos creados es fantástica, pero eso quedaría como una anécdota sin una buena historia que la respalde. Por suerte, esto sí ocurre en Degeneration.
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